Vàclav Havel Biografia

Vàclav Havel nasce a Praga nel 1936 da una famiglia di noti imprenditori che nel 1948 subisce la nazionalizzazione dei beni dopo l’ascesa al potere dei comunisti. A causa della sua estrazione sociale non può iscriversi alle scuole superiori. Studia da carpentiere, poi da tecnico di laboratorio e contemporaneamente frequenta un ginnasio serale. Non è ammesso a nessuna facoltà universitaria umanistica e si iscrive a Economia. Dopo il servizio militare lavora come tecnico al teatro Na Zabradlí (Alla ringhiera), dove mette in scena le sue prime opere, incoraggiato dal direttore.

Nel 1964 sposa Olga Splichalova e l’anno successivo entra nella redazione del mensile dell’Associazione degli scrittori cecoslovacchi. In seguito, per il suo impegno contro la discriminazione di alcuni autori, viene cancellato dalla lista dei candidati al direttivo dell’Associazione.

Nel marzo 1968 firma con 150 intellettuali una lettera aperta al Comitato Centrale del partito sostenendo il processo di democratizzazione, in aprile diventa presidente del Club degli Scrittori Indipendenti. Dopo la Primavera di Praga partecipa attivamente alle proteste contro l’invasione sovietica. A settembre manda una lettera aperta ad Alexander Dubcek ed è uno degli autori dell’appello contro la “normalizzazione”. Negli anni ’70 i suoi testi vengono messi all’indice e ritirati da tutte le biblioteche, Havel è perseguitato a più riprese dal regime. Nel dicembre 1972, con 35 scrittori cechi, invia una petizione al presidente Husak che chiede l’amnistia per i detenuti politici; l’8 aprile 1975 firma la famosa Lettera al segretario generale del Partito comunista Gustav Husak, in cui descrive la Cecoslovacchia come una società governata dalla paura.

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Alla fine del 1975 fonda la rivista clandestina Expedice che pubblica libri di autori cechi e stranieri. Nell’agosto 1976, insieme ad altri autori e filosofi invia una lettera al premio Nobel Heinrich Boll, chiedendo solidarietà per i musicisti del gruppo Plastic People in carcere. Il loro processo e l’entrata in vigore del Documento Finale della Conferenza di Helsinki fanno nascere una collaborazione tra gli intellettuali della Primavera di Praga e gli ambienti cristiani, fino a quel momento isolati tra loro. Da questi nuovi legami nasce Charta ’77, una “comunità libera informale e aperta di uomini di diverse convinzioni, diverse religioni e diverse professioni, legati dalla volontà di operare individualmente e insieme per il rispetto dei diritti civili ed umani”. Il 1° gennaio 1977 viene resa pubblica la Dichiarazione di Charta ’77. I primi portavoce della Charta sono Vaclav Havel, Jiri Hajek e Jan Patocka che muore il 13 marzo 1977, dopo estenuanti interrogatori. Il giorno dopo anche Havel è arrestato e accusato di crimini contro lo stato. Rilasciato a maggio, viene messo al centro di una campagna diffamatoria che lo costringe a dimettersi dalla carica di portavoce. Nell’ottobre 1977 viene condannato a 14 mesi di prigione e a tre anni di condizionale per aver leso gli interessi dello Stato all’estero. Il 27 aprile 1978 è tra i fondatori del Comitato di Difesa degli Ingiustamente Perseguitati (VONS). In ottobre scrive il suo saggio più famoso: Il potere dei senza potere, dal 6 novembre torna a ricoprire l’incarico di portavoce di Charta ’77.

Il 29 aprile 1979 è arrestato con altri 15 membri del VONS per attività sovversiva e condannato a 4 anni e mezzo di carcere senza condizionale. Dalla prigione scrive alla moglie 144 lettere raccolte in Lettere a Olga. Ottiene la libertà nel gennaio 1983 per una grave malattia ai polmoni.

Il 16 gennaio 1989, anniversario del suicidio di Jan Palach, viene arrestato e condannato a 9 mesi di carcere per aver deposto fiori sotto la statua di san Venceslao. Il 19 novembre 1989 è tra i fondatori del Forum Civico, la principale struttura della Rivoluzione di Velluto. Il 29 dicembre diventa Presidente della Federazione Cecoslovacca, carica da cui si dimette nel 1992, dopo la scissione dalla Slovacchia. Il 26 gennaio 1993, il nuovo Parlamento ceco lo elegge primo Presidente della Repubblica Ceca. Rieletto il 20 gennaio 1998, rimarrà in carica fino al 2003.

Muore a Hrádeček il 18 dicembre 2011.